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De un vistazo

Compuesto: 1874-75, rev. 1885 y 1891-92

Duración: 13 minutos

Sobre esta pieza

Orquestación: flautín, 2 flautas, 2 oboes, 2 clarinetes, 2 fagots, 4 trompetas, 2 trompetas, 3 trombones, tuba, timbales, bombo, platillos, triángulo y cuerdas
Primera actuación de la Filarmónica de Los Ángeles: El 14 de marzo de 1920, Walter Henry Rothwell dirigiendo

MÚSICA DE PEER GYNT:
PRELUDIO DEL ACTO I, OP. 23;
NO. DE SUITE 1, OP. 46; SUITE NO. 2, OP. 55

Edvard Grieg era un avatar improbable de la música noruega. La perspectiva cultural de su familia era en gran medida danesa, y su madre tenía una sólida formación alemana como pianista en Hamburgo. Grieg mismo fue enviado al Conservatorio de Leipzig cuando tenía 15 años.

En 1864, dos años después de su regreso de Leipzig, pasó el verano con el excéntrico violinista noruego Ole Bull, que comenzó a interesar a Grieg en la cultura popular noruega. Ese invierno conoció a Rikard Nordraak -sólo un año mayor que Grieg, pero ya la gran esperanza musical de los nacionalistas noruegos- en Copenhague, y la conversión de Grieg al nacionalismo romántico fue completa. Cuando Nordraak murió dos años más tarde, Grieg heredó el manto de campeón musical noruego.

Las obras de la década siguiente -incluyendo el Concierto para piano, arreglos para piano de canciones populares noruegas y colaboraciones con el dramaturgo Bjørnson- consolidaron la reputación de Grieg. Así que una invitación de Henrik Ibsen en enero de 1874 para componer música incidental para su drama de versos Peer Gynt fue bastante natural, aunque los dos hombres estaban temperamentalmente muy distantes. En una larga carta desde Dresde, Ibsen habló de sus planes para finally escenificar Peer Gynt en su tercera edición, incluyendo algunas reflexiones detalladas sobre la música. Grieg aceptó con mucho gusto, imaginando que estaría componiendo sólo la música que Ibsen indicó en su carta.

La tarea finalmente se amplió a 26 números en todos los actos de five, sin embargo, y Grieg no find el trabajo agradable. A su amigo Frants Beyer ese verano, Grieg le escribió: "Con Peer Gynt va muy despacio y no hay posibilidad de ser finished en otoño. Es un tema espantosamente intratable, con la excepción de una o dos partes, como por ejemplo donde canta Solveig, todo lo cual he hecho. Y he hecho algo para la sala del rey troll en Dovre que literalmente no soporto escuchar, apesta tanto a vacas turcas, ultra noruegos, y a la autosuficiencia de uno! Pero espero que la ironía pueda hacerse sentir".

De hecho, así es. Esa pieza, "In the Hall of the Mountain King", es una de las más conocidas de Grieg. En su reseña de una actuación londinense de 1889, George Bernard Shaw la calificó de "un acto de rara diversión", a la vez que se quejaba de que se compone de una sola frase, que se repite una y otra vez.

Lo cual es cierto, pero no tiene sentido. La pieza corta, como el Bolero mucho más largo de Ravel, es un ejercicio supremamente bien hecho en color y dinámica orquestal.

El acto I monta la historia con la boda en el pueblo de Ingrid, hija de un rico campesino. Peer estaba interesado en ella, pero se va a casar con otra. Los otros invitados se burlan de Peer como un soñador fanfarrón, pero se las arregla para huir con Ingrid, por lo que es desterrado y comienzan sus fantásticas andanzas transcontinentales.

La Suite No. 1 comienza con el evocador "Morning Mood" que abre el IV acto de la obra, ambientada en el norte de África. "Me imagino la dom.ruptura de las nubes en el fuerte first", escribió Grieg. "Åse's Death" no representa las fantasías salvajes de Peer en el lecho de muerte de su madre, sino su desolada anticipación de la muerte en cuerdas que canturrean silenciosamente, música que comienza y termina el tercer acto. "La Danza de Anitra" - "una danza suave y pequeña que estoy muy ansioso de que suene delicada y hermosa" - es la seductora seducción de Peer, que se hace pasar por profeta en el mundo árabe, por la hija de un cacique beduino. Termina con "In the Hall of the Mountain King" del Acto II, en el que Peer se encuentra con la corte hostil del rey troll en una fantasía de ensueño.

La Segunda Suite de Grieg se abre con música violenta desde el comienzo del Acto II, después de la boda rota, enmarcando el lamento de Ingrid. La"Danza árabe" es del IV acto, en el campamento beduino justo antes de la"Danza de Anitra". El Preludio del Acto V evoca una tempestad en el mar, ya que Peer naufraga a su regreso a Noruega. Ahora un viejo gruñón, Peer reflexiona sobre los caminos no tomados en una vida que ahora cree malgastada. Peer escucha la voz de su madre muerta y cambia preguntas con la Muerte; desesperado, se dirige a la cabaña de Solveig, la mujer a la que había amado y que había dejado en varios momentos de los actos anteriores. Ella lo consuela con una canción de cuna, aunque la música que cierra la Suite No. 2 es su canción radiante desde el final del IV Acto, un presagio de su devoción redentora hacia él.

-John Henken