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Boney James

Acerca de este artista

A veces, la inspiración tarda en llegar, es evasiva y obstinada. Otras veces, si un artista es muy afortunado, simplemente fluye, la música prácticamente se escribe sola. Así es como ha surgido Solid (publicado por Concord Records, jun 12, 2020), el último disco del cuatro veces nominado al GRAMMY Boney James. El decimoséptimo álbum del saxofonista/compositor como líder y la continuación de su exitoso lanzamiento de 2017 , Honestly -suundécimo álbum de jazz contemporáneo en el Billboard- , la nueva colección parecía estar en su sitio.

"Este disco fluyó realmente a un ritmo inusualmente rápido", explica Boney. "Había mucha energía positiva al hacer esta música. Solid parece un disco muy optimista. Mientras las escribía, estas canciones me ponían una sonrisa en la cara". 

Los once temas de Solidfueron producidos y escritos o coescritos por Boney. Tres canciones - "Full Effect", "Tonic" y la canción que da título al disco- se construyeron a partir de los ritmos que tocó el guitarrista de James, Kendall Gilder, durante la gira de apoyo a Honestly. "Le dije: "Oye, ¿qué es ese riff que estás tocando? recuerda James, "y Kendall dijo, 'es algo con lo que estoy jugando'. Cogí mi iPhone y los grabé, luego me lo llevé a casa y escribí las canciones".

Otras cuatro canciones fueron iniciadas por el viejo colaborador de James, el aclamado escritor/productor Jairus Mozee (Anderson Paak, Nicki Minaj, Anthony Hamilton). Una de ellas, "Be Here", se transformó finalmente en el sencillo urbano para adultos de Solidcon el invitado especial Kenny Lattimore, más conocido por su éxito R&B del Top 10 "For You".

Dice James: "Nos conocimos en los premios Soul Train hace veinte años y me dijo: 'Algún día tenemos que trabajar juntos'. Mientras trabajaba en la canción "Be Here", empecé a oír su voz en mi cabeza. Me puse en contacto con él y escribió y grabó la letra. Es una canción muy romántica y realmente juega con el tema del disco, que son las relaciones positivas".

La canción que da título al disco, "Solid", también explora ese tema. "Al igual que Honestly, esta música es una reacción a lo estresante que se siente el mundo en estos días. La música es un respiro, y esta nueva música realmente conectaba a ese nivel". Sólido, dice James, "es una de esas palabras geniales que significan varias cosas diferentes. Está la solidez física, como una roca (o un saxofón). Y las relaciones pueden ser sólidas: alguien que permanece a tu lado y nunca se doblega pase lo que pase, alguien que te apoya al cien por cien. Esa es también mi relación con la música".

La relación personal de Boney James con la música nunca ha sido más que sólida. Al coger el saxo a los 10 años en su New Rochelle (Nueva York) natal, "me encantó de inmediato y se convirtió rápidamente en mi pasatiempo favorito".

Cuando entró en la adolescencia, James ya actuaba con grupos y se hizo profesional a los 19 años. Fue aprendiz de artistas como Morris Day y los Isley Brothers, y realizó giras y sesiones durante siete años antes de grabar su primer álbum en solitario en 1992. Trust , publicado de forma independiente, le valió inmediatamente un contrato con una gran discográfica y una serie de grabaciones cada vez más exitosas y giras ininterrumpidas.

Nominado en cuatro ocasiones al GRAMMY, con cuatro discos de oro de la RIAA y unas ventas que superan los tres millones de unidades, James sigue desafiando los géneros; dos veces nominado al premio NAACP, ganador del premio Soul Train y nombrado uno de los tres mejores artistas de jazz contemporáneo de la década en el Billboard.

James dice que está deseando salir a la carretera y ver cómo evoluciona el material de Solid de noche en noche. "Me encanta tocar en directo, quizá más que nunca", añade. "Eso no ha envejecido en absoluto. Muchos se cansan de viajar, pero para mí sigue siendo una alegría cada vez que salgo a tocar."

También sigue siendo una alegría para su multitud de fans. "Intento estar ahí para la gente que está interesada en escuchar mi música", dice James, "ser sólido en esa relación y no defraudar nunca a nadie. A menudo recibo grandes elogios de la gente que viene a mis conciertos, de que 'nunca les decepciono', y eso es muy gratificante para mí. Eso es lo que intentaba expresar con este título, ese sentido del carácter. Defender algo con principios".